• Apr 03 Tue 2012 08:40
  • 恩典

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今年的年度大事就是幫小孩申請進入住家附近的一所基督教學校—威伯福斯學校(The Wilberforce School)。那天(3/3)校方-家長面談結束後,對於三小的學習能力及英語程度雖大大的鬆了口氣,但從校方的言談中發現:想要得到獎助學金,或是學雜費減免恐怕很難。

這其實不是一所富裕的學校,規模也不大,一個年級才一班。學校從成立迄今邁入第八個年頭,一年增設一個年級,所以今年才有八年級。學校在普林斯頓在家教育的圈裡是極俱盛名的,許多在家教育的家庭,或多或少都會將小孩送來唸,原因無它,因為理念的緣故。而聽說學校最初成立的幾個家庭和成員都和在家教育有很深的淵源,教務主任本身是牧師娘,也成功的在家教育了兩個優秀的小孩,他們如今都成為社會的中堅。教學內容和品質是不容置疑,然而一年美金一萬二、三的學雜費,對於普通收入家庭的我們而言根本就是一筆天文數字。好奇地和其它附近的私立學校比一下,首先查的是同樣是教會學校的天主教聖心(Sacred Heart School,只收男生),人家的學費足足多了兩倍半(三萬塊起跳),其它的「貴族」學校就連查都免了。看來,威伯福斯這所學校真的是在辦教育的。

「因為一個年級才一班,而且低年級非常受歡迎,所以校方不能保證S和B是否能入學,但是如果你們自費,馬上有名額!」

這是面談當天從校方的口中得知的,當下對這學校印象大打折扣!原來一切還是錢。然後回家後我們還沙盤推演校方這句話的意思,為啥麼J的班就沒有名不名額的問題,是不是J考得比較好…,然後一大堆因為所以,蟑螂螞蟻的…。良母尤其發揮她超級無比的想像力和邏輯推演能力下了許多合理的結論,而本人就比較務實,覺得校方又不是在做慈善,也沒有幕後金主有個基金會給學校撐腰,會保留一些名額給有錢人也是很正常的,畢竟學校需要錢啊。現在證明我們那時曾經小人了好一陣子,理性的推理有時會殺了人哪!

其實在申請的時候我們就想,買一送二我們就二話不說,跟銀行借錢讓3小去讀,就送出去一年。不過按常理是不可能,我們算哪根蔥人家要讓我們買一送二!買一送一還說得過去,如果這樣,那B就留在家,等姐姐哥哥英語講好了之後,他自然會受到影響,反正他比較敢亂說,不認識的男女老少,他都可以跟人哈啦。如果是買二送一的話,那就掰掰,咱們沒這個命啦。

隨著時光的流逝,加上3月份工作上超忙的,是否被錄取入學這檔事就完全沒放在心上,直到上禮拜二(3/27)下班後在信箱裡看到學校寄來的信。拿到信後並沒有立刻拆開,因為心想頂多買二送一,我們也讀不起。不過信終究要拆開看…,一看,果然一組驚人的數字映入眼簾:$20,700,而且只有J和B被錄取。S因為在兩個禮拜前被通知要補考(因為之前考的有太多沒回答,測不出程度,學校是說S不會考試,這是真的),等補考後再通知是否錄取。匆匆地在信上找到S的名字,然後又一組數字,$2,000,沒待仔細讀了信便下了結論:

1. J+ B的學費是$20,700。被減免了$3,100。
2. 一旦S被錄取,只要再多付$2,000。
3. 三個的學費$22,700,果然買二送一,可是有可能S不會被錄取,$2,000只是說來讓我們爽的。

等到心平氣和後再仔細地從頭到尾將信讀了一遍,怎麼跟之前下的結論完全相反!這$20,700是J和B的獎學金,實際我們要付的學費是兩人總共$3,100。這真是令人無法相信!我們的確不是在做夢,可是天底下怎麼有這麼好康的事!!!會不會$20,700是助學貸款,我們還是要還啊?!一直無法相信自己的眼睛,到底financial aid(財務補助)是什麼意思啊!信一遍看過一遍,深怕會錯意。而信上$2,000的真正意思是,如果S被錄取了,學費只能減免$2,000,因為學校的財務補助有上限,一個家庭一年最多$22,700。如果最終S也去讀了,那我們需要付的學費正好和買一送二相去不遠。但我們得到更好的結果,我們可以選擇不讓S去讀而省下一萬塊的錢。如此一來,只要平時褲帶勒緊一點,湊出$3,100,我們就不需要去貸款了。最後決定,不管補考結果如何,將S留在家一年,和良母培養好感情,等明年如果我們家又拿到補助的上限時,看換小J或B在家自學。

對這所學校有所認識的人聽了都覺得要拿到這麼大額度獎學金真的很不容易。馬上,理性的頭腦又發揮他的推理能力…,嗯,一定是小J和B考試考得很好(小J還說得過去,B這幾天的數學還51=5+1);可能是我們面談時表現得很誠懇,很受學校喜歡(這也沒必要給那麼多獎學金,又不是我們去唸)。當然,絕大部分的因素是學校在分析了我們家的財務狀況後決定給到幾乎補助的上限,可是學校可以看在錢的份上不錄取我們啊!很多事情是無法用邏輯來分析的,只能說這一切都是上帝的恩典。何等恩典,我們得到的遠超乎我們所求所想。

過幾天就是復活節了,突然想到,很多時候我們是用理性來認識上帝,分析信仰。就像沒有辦法用頭腦來理解為何耶穌選擇十字架這條道路。

恩典,這一切都是恩典。

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  • 有趣一家的好厝邊
  • 恭喜恭喜喔! 真的是神的恩典來著!
  • 謝謝!感謝讚美主。

    長頸鹿 於 2012/04/14 01:45 回覆