目前分類:踏青記實 (12)

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以為今年又要像去年一樣,是個無雪的暖冬,是該高興還是難過呢?沒想到就在農曆的小年夜下了今冬比較像樣的一場雪。

說比較像樣是因為之前的確下了幾場,只不過那些雪就像在大地撒了一層糖霜般,實在不算數。聽說要下雪,3小無不雀躍期待。之前一直問什麼時候會下雪,總算讓他們盼到了。禮拜六一早,迫不及待地沒吃早餐便吵著要出門去玩雪。

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自從今年二月到華盛頓過河(Wahsington Crossing, PA)為這位美國開國元老慶生之後,便決定今年的聖誕節絕對不能錯過這一年一度的歷史劇實演。

1776年雖然美國13個殖民地發表獨立宣言宣布獨立,但是否能實質獨立仍是個未知數。就在當年的聖誕節當夜(不是24日聖誕夜),華盛頓決定奇襲駐在紐澤西Trenton的英軍,於是就在現今賓州的Washington Crossing這個地方渡河進到紐澤西。這場關鍵性戰役的獲勝,決定了美國的獨立地位。

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在美國歷史上站有一席之地的蓋茲堡,終於在上個週末有趣一家有緣到訪。要不是這是小J學校的校外教學活動,參觀一個半世紀前(1863年7月)的戰場遺址,恐怕不會引起我們任何興趣的。

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趁暑假來臨前機票尚未大漲,3小也還沒受到一般上學小孩有的學期的束縛,在這春末夏初之際,再次飛了趟LA。除了探親外,也讓這3個月來疲憊的身心舒緩一下。此番旅程回來後倍感疲累,證明了「歲月不饒人」這句話,也不得不承認我們夫妻倆的青春就像小鳥一樣,離18歲已經非常的遙遠~遙遠~遙遠~遙遠~。明明這趟去也沒做啥轟轟烈烈的大事,不過吃了些美食。可以確定的是有人會將這股疲勞完全歸咎於攝取太多毒素所致!在我們這些東岸的聳人眼裡←那住中西部的怎麼辦?,吃在LA實在太方便,太便宜,太美味了!不過再怎麼比,還是比不過臺灣←廢話!吃在臺灣,才是真正的幸福!

印象一:如上,食物好美味。想吃什麼,這裡大概都找得到吧!不過仍以亞州飲食為大宗,大概我們進出的地方剛好亞裔人口比較多吧!凡舉各式臺灣小吃,中餐、日、韓料理,垂手可得。多不打緊,消費跟東岸比起來相對低廉許多而且分量多很多。另外大型中國、日本超市三步一小間,五步一大間的,幾乎每個路口的購物商圈(shopping plaza)都有一家,購買家鄉食材方便無比。很佩服這裡的人哪來的堅強意志力抵擋美食,因為走在路上好像沒看到什麼胖子(墨裔的除外)。

印象二:陽光好刺眼耀眼。一出機場就被陽光刺得眼睛差點睜不開!意外的是此番去天氣比想像中涼爽許多。根據以往經驗判斷,沙漠型氣候的LA在年中這個時候必定炎熱無比,沒想到竟然會後悔沒帶長袖上衣,特別是在清晨跟晚上的時候,冷到還會發抖。沙漠型氣候晝夜溫差大,那幾天算是領教了。不過我們在的那幾天剛好遇到阿拉斯加來的冷氣團影響(氣象說的),即使白天太陽大,卻也不覺得熱,汗都沒流半滴。也因為這樣,沒有警覺做任何防曬措施,整個人曬得像小黑人般,脖子和手都脫了層皮!即使有防曬,如賢妻還戴了個大草帽遮陽,在強烈的陽光反射下,臉還是黑了好幾級

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能彌補令人心力交瘁的情人節(如果有花心思慶祝的話)莫過於緊接而來的總統節(每年二月的第三個禮拜一)了。謝謝美國的兩位大總統都是在二月出生,讓我們這些平常百姓在仍然寒冷的冬末多一天假放。這兩位都是影響美國甚巨的偉大人物,一位是帶領打獨立戰爭的華盛頓(1732年2月22日生),而另一位則是打南北內戰的林肯(1809年2月12日)。這兩位大家都很熟,就不在此贅述了。今年的總統節的那個週末,我們去為華盛頓過280歲生日,就在位於賓州離家約40分鐘的華盛頓過河(Washington Crossing)歷史公園裡。

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先說一下,這篇寫了一半,結果照片來不及上傳上來電腦的硬碟就死了。所有最近拍的相片都救不回來了,嗚~嗚~嗚~~~。只好拿10多年前第一次拜訪此地用傻瓜相機(裝底片那種)拍的相片來濫竽充數一下。這次用更好的相機,雖然天氣不好,景色大打折扣,可是還是有好幾張自己很喜歡的照片啊...嗚~嗚~嗚~~~。看來明年再來一次好了。

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這學期孩子們的戶外教學活動(field trip)是參加在賓州一個營地所主辦的一系列活動,每兩周周五從早上十點到下午三點,而第一次的節目就是在雨中的湖上划船。原本那天以為節目會順延一個禮拜,沒想到如期舉行。這對我們這種在城市長大的人很難相信,可是鄉下生活就是這樣吧!讓小孩體驗一下克難的環境也是不錯的。俗話說:有一就有二,自從有了那一次的划船經驗後,而且是在雨中全身淋濕那種,回來之後三個竟然對此念念不忘,一直吵著要再去划船,所以不到兩個禮拜,我們就全家出動,划船去!

就在離家不到15分鐘的車程就有可以划船的地方,而且不止一個,基本上都是在同一條人工修建的運河上。在交通運輸仍不發達的百多年前,為了方便紐約和費城的物資流通,因而修建了這條運河。這運河在紐澤西的中部,聯通紐澤西和賓州交界的德拉瓦河(Delaware River)及紐澤西中部的拉里唐河(Raritan River) 這兩條河,因此這運河就是以這兩條河為命名,簡稱D & R運河。這運河始建於1830年,於1834年完工,主幹道全長36英哩,支流22英哩,河水終年不竭。在鐵公路發達之後,這運河漸漸式微,而在1932年滅上熄燈號,從此運河只供休閑使用。歷史背景報告完畢,有興趣的詳見官網

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這次去滑雪勝地度個小周末,除了提早看到一小片的秋色為之驚艷外,意外的遇到了當地年度盛事—消防隊的遊行,再度應證了為什麼臺語用『米國時間』來形容時間很多了。

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不得不佩服本人的扯功,原本上一篇是要賣弄本人攝影的技術讓大家一窺秋天的色彩,結果一扯扯到味道,更扯到什麼幸福!或許這就是秋天的威力吧,特別令人多愁善感。

本來打算用B的那一句「下雪的味道」當作引子,將標題定做「秋天的味道」。其實對我而言,中秋節之後那幾天,特別是外出覓食那一天真的只能用「秋高氣爽」四個字來形容。不過B蠻會表達他自己的,說是下雪的味道也通,因為反正都是冷冷的那種感覺。

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八月初的週末有趣一家因緣際會開了五個多鐘頭的車來到了波士頓。波士頓這個歷史名城真是有太多好玩的地方值得花個幾天好好地逛一逛,例如著名的自由路徑(Freedom Trail),昆西市場(Quincy Market),哈佛大學/麻省理工學院...等,再遠一點的還可以去參觀五月花號,就是清教徒16xx年來美洲新大陸搭的那艘船(仿製品),看看當時船隻還有移民聚落的模樣。可惜旁有嬌妻,下有幼子,都禁不起超過兩個小時以上腳程的活動(幸好本人在學生時代這些地方都去過了),所以就完全沒有為這次麻州之行做任何的計劃。不過人都來了,只在阿姨家幫狗狗抓蝨母好像說不過去,而且沒帶妻小外出踏青,耳朵鐵定被唸到長繭,為了後半輩子的幸福,就將這重責大任交給地頭蛇表妹C了。

表妹果然不負眾望,介紹了一個替本人省荷包又可以開眼界的行程,就是參觀美國海軍憲法號護衛艦。當本人聽到憲法博物館一詞(Constitution Museum),還以為是要去參觀美國獨立戰爭相關的博物館,其實也是有相關啦,只是剛聽到時,心想要跟美國獨立有關的景點,費城就很多了,例如自由鐘啦,獨立宣言廳等,波士頓這能有什麼精彩的。

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炎炎夏日,縱然家裡有舒服的冷氣吹,但人的心是關不住的。只要講到玩,有趣一家一大(非本人也)三小跑得比誰還快。即便有一托拉庫的家務要做,賢妻還是按捺不住提議到海邊湊熱鬧去。整個紐澤西的東邊海岸線無數的海灘,究竟去哪個?邀了增產報國有功(生了五個還沒停止跡象)的好友Z一家一同出遊,彼得先生提議去有木板道(boardwalk)的Seaside Heights。就這樣,著名的澤西秀(Jersey Shore,註)我們來了!

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美東熱浪來襲,昨天下班時車上的溫度計顯示109F(攝氏44度C),今天也好不到哪。早上帶小孩打完hockey後,一回到家立刻吵著要去游泳,只是正午去泳池邊,在這酷暑高溫的烘培之下,不中暑也難。聽說這兩天的高溫已經死了12個人,心想那些住家沒冷氣的人,要怎麼活下去啊!好不容易跟孩子們說好6點再去游泳,沒想到5點不到,就已經有3家人在泳池邊避暑去了。游泳就是要有伴才好玩,當下立刻整裝,1分鐘不到孩子們馬上車上就位完畢,叫寫功課有這麼快就好了。

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