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現在離這次世紀颶風仙蒂(或翻做珊蒂,Hurricane Sandy)的肆虐也大半個月了,除了沿海的災區外,其它地方大致恢復平日情景。雖然個人覺得比起台灣的921大地震,數年前南亞的海嘯,或是去年日本的地震和海嘯,這次的颶風對本州紐澤西造成的破壞簡直XX比雞腿—沒得跟人比。不過話說回來,這種災難還是不要比,即使在不相干的人看來不過是輕微的損失,對受災的人而言都是不可承受的痛。

這次颶風威力大在於她的風勢,禮拜天晚上(10/28)風勢大到感覺屋頂都要被掀了。以前在台灣住的是鋼筋水泥屋,即使風雨再大,躲在屋內好像還好。美國的木造屋可不同,風吹得屋子嘎嘎響,有隨時要被裂解的感覺。晚上8點不到牧師打電話來關心,告知已經有許多人斷電了,而那些人正是去年艾琳颶風來沒事的人。正慶幸自己今年應該可以逃過一劫,因為去年停電3天,自認停電原因是我們這區的電力設備老舊所致,在去年停電後應該有被更新才對,今年不會這麼倒霉吧,否則天理何在!結果不到十分鐘,家裡停電了。

一停電,3小歡騰,當時真想一人一拳揍下去,真是不知人間疾苦!颶風才剛登陸就停電,而據報導,這次風勢雨勢最劇烈是在午夜到隔天中午。有鑑於去年是艾琳來了近尾聲才停電,今年大概準備整夜撈水吧。

在水還沒溢出sump(就是地下室裡一個小水坑,土壤含水量高時水坑就會有水,水到一定高度抽水馬達就會自動運轉,將水排出)前,本人就一小瓢一小瓢的將水舀出。舀了幾桶水後,發現水位似乎固定在一個地方,於是改半小時觀察一次,之後慢慢改一小時,兩小時,到最後整個颶風過後,地下室竟然沒淹耶,這次!追根究底,這次雨量不多讓我們逃過這一劫。

停電當下與外界隔絕,電話不通就算了,連手機也收不到訊號。那幾天台灣的家人朋友從新聞中得知這裡的慘況焦急如焚,而我們自己接收不到外界的資訊,自認沒淹水應該沒啥災情,還準備禮拜二就去上班的說,哪知沿海許多地方災情慘重。以公司為例,因為靠海,在災區邊,足足停了10天的電,讓我們員工們平白賺了10天假,不過因為有業務壓力,在家裡電一來後,便乖乖在家上班,所以實際上只賺的兩天颱風假而已。這10天剛好是月底月初,會計部門忙著結帳,這下可好了,相關人員必須進公司,擠在小小的會議室內,靠著一台發電機,在室溫華氏40多度(約攝氏6-7度)的低溫中工作。相較之下,本人則幸福多了,可以在家工作,夢寐以求的遠距工作願望終於實現。這次家中的損失只是房子一角的排水溝被強風吹離,如此而已。

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我們比上不足,因為有朋友家完全沒事,比下綽綽有餘,因為也有朋友家停電16天的,而且他們不是住在荒郊野外,這情況可能只會發生在台東的深山內吧!?實在無法想像在這麼寒冷的日子,家中沒電沒暖氣要如何活下去。我們禮拜一颱風天不用說,禮拜二那天尚且溫暖,在家還待得住,禮拜三那天氣溫開始下降,在家實在冷到受不了,全家去普林斯頓圖書館避難去。這圖書館真是個好地方,溫暖不說還有internet,不過那幾天那就像難民營一樣,從沒見過那麼多的人在圖書館裡,當然頻寬不夠,網也上不去,不過至少在那度過溫暖難忘的半天。

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圖書館對面是個古老的墳場,這場風暴將一顆大樹吹倒,壓壞了圍牆,也壓斷了電線,隔斷了馬路。其實這次到處有樹倒下,隔壁鄰居後院的樹也被吹倒,幸好樹離房子也些距離,沒壓壞房子。3小的學校是租借古老的天主教神學院,裡面許多古木參天,也倒了好幾顆。不知是樹根自我了斷讓樹倒下還是怎樣,發現大部分倒的樹他們的幾乎都沒有根耶,這真是一個很有趣的現象。

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3小們也停課一週,不過據說課會補回來。其實學校電老早就來了,只是顧念的有許多的家庭仍沒電,而來學校的路上交通也是一個因素,到處封路,路上交通信號不作用…等,讓他們平白賺了一個禮拜的颱風假。

這次的颶風的規模在台灣可能只能算是輕度的颱風,可是在這絕少天災的美東地區可是驚天動地!雖然政府已經做足了應災的措施,可是經驗不足,仍然讓災後的應變和善後處理讓災民詬病不少。賢妻深在福中不知足,一直抱怨政府效率太差了,因為主要幹道如一號路的許多交通信號竟然未能短時間內修復,橫向的路口全部被封鎖,要左轉或回轉,還要繞遠路才有辦法。

另外不知是因為停電過久還是本州的煉油廠儲油槽受損,有存油的加油站非常的有限,約有一個禮拜的時間,排隊加油的車大排長龍。人口越密集的地方,也就是越往紐約市的方向,車隊越長,有朋友說加個油排了兩個鐘頭。想想如果好不容易排了兩個鐘頭排到了,可是加油站的有也被加完了,那會多嘔啊!

有人說,連續兩年的世紀大颶風,在現今這個大自然受到嚴重破壞的世代,明年來了個更大的或是其它的天災,不是不可能的。每次遇到這種重大天災,不得不想到主耶穌在來的日子真是近了,也再次提醒自己是否如聖經裡聰明的童女,預報好油迎接主的再來。

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