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從去年九月開始,3小最期待的莫過於每兩周五的課外活動了。這個活動是一個位於遠在賓州,離家一個半小時車程外的基督教營地所舉辦的,對象是在家教育的小孩。不是他們排斥非在家自學的家庭,而是他們活動時間從早上10點到下午3點,所以一般上學的小孩是無法參加的。在美國,在家教育還蠻普遍的,所以類似的課外活動並非罕見,一般是農場舉辦的,讓孩子們不是只有在書本上學知識,也能在大自然中學習各種不同的技能。而在參加過不同單位辦的programs後(其實也只有3個啦),不得不推這一個,原因無它,內容的多樣性取勝。之前的胚胎學就是這裡其中一次的上課內容。

以下是本年度的課程內容,總共18次。(內容取自http://www.haycock.org/homeschool)

10 am to 3 pm bi-monthly on Friday's listed below
10:00 - 10:30 聖經
10:45 - 11:45 Class (see below)
12:00 - 12:30 午餐(自備)
12:45 - 13:45 Class (see below)
14:00 - 15:00 Gym

September 23, 2011 Introduction, Canoeing at Lake Nockamixon $15

October 7, 2011 Bible, Weather, Map and Tour $10

October 21, 2011 Bible, Fire Prevention, Gym $10

November 4, 2011 Bible, Horses, Archery, Gym $15

November 18, 2011 Bible, Rifles, Archery, Gym $10

December 2, 2011 Bible, History (Special Speaker), Ropes, Gym$10

December 16, 2011 Bible, Health (Game Show), Cookie Swap, Child Evangelism Fellowship Presentation, Gym $10

January 6, 2012 Bible, Cooking, Art, Gym $10

January 20, 2012 Bible, Cooking, Art, Gym $10

February 3, 2012 Bible, Art, Ropes, Gym $10

February 17, 2012 Bible, Art, Balloon Evangelism, Gym $10

March 2, 2012 Bible, Make Blue Bird Houses, Hang Blue Bird Houses, Gym $10

March 16, 2012 Bible, Ropes, Embryology(Hatch Chickens), Gym $10

March 30, 2012 Bible, Cooking, Horses, Gym $15

April 13, 2012 Bible, Horses, Rifles, Gym $15

April 27, 2012 Bible, Horses, Archery, Gym $15

May 11, 2012 Bible, Canoeing at Lake Nockamixon $15

May 25, 2012 Bible, Last Day - Field Day Free

可以挑有興趣的課去上(單次繳費)或一次繳一年份的$200(可分2次繳),這$200是一整個家庭的費用,所以小孩多的當然選這個較划算。其實來參加的在家教育家庭有個特色,就是一家比一家會生。家裡小孩3個的大概是底線,4、5個小孩的也不算多。所以上課的時候可以看到一些媽媽手中還抱著baby,或是身旁圍繞著還在學走路的小小孩,然後更旁邊的是專心上課的哥哥姐姐們。(這種現象在現在的臺灣大概看不到吧!呵呵。)這樣低廉的收費,我想,除非有基督的愛心,否則是辦不到的。

每次參加來回就要耗掉3個鐘頭在路上,若不是看在3小樂在其中,實在很沒動力帶他們去。想想單程50英哩(80公里)的路程,而且一半是彎曲的山路,有好幾次(特別是冬天),良母都無法戰勝這長途單獨開車的心理障礙而刻意錯過。不過也因為費用超低廉的,所以沒去上課也不覺得有虧到!

老實說,這是一個上了年紀的營地,或許數十年前曾風光一時吧!我想礙於經費的緣故,許多設備無法更新,但這並不影響這個營地以服務為目的的宗旨。不確定負責這個program的人是不是就是營地的擁有者,我想應該是吧,他們本身就是在家教育,難怪推己及人,建立這麼好的program。說到這對夫妻,Stephen和Paula,他們本身有3個小孩,大的已經上大學了,小兒子也十來歲,每次上課這小兒子都會在一旁幫忙。Stephen曾經在美林(Merrill Lynch)上班,據賢妻轉述,他們一度也住在紐澤西的大房子裡,過著只羨鴛鴦不羨仙尋常高級上班族的日子,直到幾年前的金融風暴,丟了工作才開始認真思考人生的意義和方向,然後清楚的聽到了上帝的呼召,接收(?)參與在這個營地裡。來了兩次,看到他們認真的辦活動,謙卑的服事小孩子們,真的從他們身上看到耶穌的樣子!

幾乎每次參加回來,3小都津津樂道,說這次的多好玩又多好玩,凡舉划船,騎馬,射箭,射擊(大一點的(四年級以上)射來福槍,小的射BB槍),做披薩…等,他們都回味無窮。九月份開始小J和B要去上學,賢妻自然不可能只帶S去。而計劃在更下一年換B去上學,所以前幾天小J開始南喃自語的計劃:這樣我們會跳過兩年不能去,要等到我(小J)12歲時才能再參加…,這樣還是可以再參加個兩年,因為現在有14歲的人在裡面…(她以為14歲以上就不能參加)。可見這活動受他們歡迎的程度。

以下是最近一次和他們去上課隨手拍拍的。那一次是射箭(archery)和教小孩洗馬。

首先是Stephen先生給大家上聖經課
001 

往射箭場行進去
073 

轉個彎就到了!
006 

教練先講解示範。教練不是別人,校長兼撞鐘的Stephen先生!
012 

本人錯誤示範!不可以站在前方當靶。
025 

035 

知道我們誰是誰嗎?

047 

藍鳥的家!真的有入住嗎?!懷疑中...
052 

馬場到了,先看老師講解。
080 

刷!刷!刷!
094

開賽車。閃遠點,免得被撞!
059 

066 

小朋友們為之瘋狂的GaGa球(源於以色列,有點像是躲避球,可是球必須是在地上滾),不是那個唱歌的淚滴嘎嘎唷!
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